UCAN China ucanews.com
UCAN Indonesia

Pekerja migran adalah martir, kata imam Maryknoll yang melayani buruh migran Filipina

September 21, 2023

Pekerja migran adalah martir, kata imam Maryknoll yang melayani buruh migran Filipina

Di Taichung, Taiwan, Pastor Joyalito Tajonera, MM, (tengah) dan para relawan menyiapkan makanan di tempat penampungan Ugnayan yang didirikannya, yang dikelola seperti rumah Catholic Worker. (Foto: Majalah Paul Jeffrey/Maryknoll)

 

Pastor Joyalito Tajonera, MM, menjelaskan dengan singkat hampir 2 juta pekerja migran Filipina setiap tahunnya dan mengirimkan uang ke negara mereka untuk menjaga agar perekonomian yang bermasalah tetap bertahan.

“Mereka adalah martir,” kata misionaris yang telah melayani pekerja Filipina di Taiwan selama lebih dari dua dekade.

“Saya menyebut mereka martir. Mereka menghidupi anak-anak, orang tua, dan saudara kandungnya. Mereka mengorbankan segalanya untuk membuat kehidupan yang lebih baik bagi orang-orang yang mereka cintai,” kata imam itu.

Lebih dari 150.000 warga Filipina bekerja di Taiwan pada awal tahun ini, termasuk memproduksi lensa kamera dan merawat para lansia Taiwan.

“Migrasi memisahkan anggota keluarga,” kata Pastor Tajonera kepada Maryknoll Magazine.

“Anak-anak yang hanya mengenal orang tuanya melalui video call. Orang tua berusaha membesarkan anaknya dari jarak jauh. Anak-anak Anda mengenal suara dan wajah Anda, tetapi tidak ada kontak fisik. Anda tidak dapat mengantar mereka ke sekolah atau pergi rekreasi.”

Tapi, katanya, “itulah kehidupan orang miskin. Mereka harus berkorban.”

Pastor Tajonera, 63, tahu bagaimana rasanya menjadi seorang imigran. Lahir di Filipina, ia berimigrasi ke Amerika Serikat tahun 1982 untuk mencari pekerjaan di New York.

“Kesan saya terhadap Amerika adalah bahwa Amerika akan menjadi negeri susu dan madu, semua orang mengendarai mobil besar dan tinggal di rumah besar,” kenangnya.

“Saya terkejut dengan banyaknya tunawisma yang tinggal di trotoar di Manhattan.”

Sebagai tanggapan, dia menjadi relawan kelompok Gereja yang bekerja untuk masyarakat miskin. Dia mulai mengunjungi Maryhouse, kelompok Catholic Worker yang menawarkan rumah bagi perempuan yang berada di jalanan.

Pengalaman tersebut menghidupkan kembali impian masa kecil Tajonera untuk menjadi imam misionaris.

Dia mulai belajar teologi di seminari Maryknoll, saat itu menjadi warga negara AS, dia  mengikuti program formasi Maryknoll. Maryknoll mengirimnya ke Taiwan untuk belajar Bahasa Mandarin selama satu tahun, dengan tujuan dia akan pergi ke China.

Namun, sama seperti ia terkejut dengan banyaknya tunawisma di Amerika Serikat, ia juga terkejut dengan jumlah pekerja migran di Taiwan.

Setelah ditahbiskan tahun 2002, ia kembali ke Taiwan dengan tugas memberikan pelayanan pastoral bagi para pekerja migran Filipina. Dia mendirikan tempêta penampungan sementara  di Taichung dan menamakannya Ugnayan, kata  Bahasa Filipina yang berarti “koneksi”.

“Saya menjalankan pelayanan ini seperti rumah Catholic Worker, sebuah tempat di mana para migran dapat berkumpul, bersantai, makan dan bermain. Sebuah rumah yang terasa seperti rumah sendiri. Dan kami telah melakukan hal itu selama 22 tahun,” katanya.

“Kami tidak membuat terlalu banyak aturan kecuali waktu makan dan waktu bersih-bersih. Kami buka 24 jam sehari. Orang-orang tahu kalau mereka masuk, mereka akan disambut.”

Kehidupan seringkali sulit bagi pekerja baru ketika mereka tiba di Taiwan. Komunitas yang diciptakan oleh Pastor Tajonera — yang akrab dipanggil “Pastor Joy” — memberikan kenyamanan dan keamanan.

Responsnya terhadap migran yang membutuhkan sangat praktis, kata Guilervan Omnes, seorang relawan muda.

“Sering kali pada tengah malam ada migran yang mencari perlindungan, dan Pastor Joy tidak pernah bertanya tentang asal atau agama mereka,” kata Omnes.

Inti dari pelayanan Pastor Tajonera adalah setiap migran adalah orang yang paling mampu menyelesaikan masalahnya sendiri. Hal ini sering kali bertabrakan dengan “calo” – agen mereka di Taiwan.

“Sembilan puluh sembilan persen migran tidak bisa berbicara atau membaca Bahasa Mandarin, jadi mereka berasumsi Anda tidak tahu apa-apa. Jika Anda tidak tahu apa-apa, Anda tidak punya hak,” kata Pastor Tajonera.

Berkat tekanan dari Pastor Tajonera dan yang lainnya, beberapa hal menjadi lebih baik.

“Sekarang ada nomor bebas pulsa bagi para migran untuk menghubungi Kementerian Tenaga Kerja dan menyampaikan keluhan,” kata Pastor Tajonera.

Melody Caling bekerja di sebuah pabrik. Ketika punggungnya terluka saat mengangkat tong sampah elektronik yang berat, majikannya menolak permintaan kompensasinya, dan mengklaim bahwa dia menderita penyakit yang sudah ada sebelumnya.

Agennya mendesak dia untuk menandatangani dokumen dalam Bahasa Mandarin yang dia tidak mengerti sehingga kehilangan haknya atas kompensasi. Ketika dia mengetahui apa yang telah dia tandatangani, dia meminta bantuan Pastor Joy.

“Setelah mereka memecat saya, saya benar-benar mulai berpikir saya bodoh. Tapi kemudian Pastor Joy dan Gereja membantu saya menyadari bahwa saya adalah manusia, saya punya hak,” kata Caling.

Relawan muda Filipina lainnya, Jeros Amparo, bekerja sama dengan Caling dalam kasusnya. Dia ingat saat pertama kali datang ke Ugnayan. “Kami mendampingi dia. Setidaknya Melody akan mendapatkan kembali harga dirinya.”

Tinggal di shelter Ugnayan berarti tidur dan makan enak. Para migran sering kali terlihat depresi dan kekurangan gizi, namun setelah beberapa minggu, mereka menjadi lebih siap untuk mengatasi masalah mereka.

“Pastor Joy menegaskan makan enak dan mendapatkan pakaian bagus merupakan persiapan penting menghadapi majikan yang kejam. Agar mereka bisa melihat wajah baru,” jelas Amparo. “Saat Melody pertama kali menghadap majikannya dalam proses banding, dia tertegun. Seolah-olah Melody telah bangkit dari kubur.”

Selain memberdayakan para pekerja untuk berbicara atas nama mereka sendiri, Pastor Tajonera juga mendorong para pekerja untuk bersatu guna memaksa perusahaan-perusahaan besar untuk bertindak secara bertanggung jawab.

“Kami juga mendorong dialog antara pengusaha dan pekerja,” kata Pastor Tajonera. “Tahun lalu 30 pekerja datang kepada kami tentang kondisi asrama mereka yang mahal dan tidak sehat. Kami meneliti kasus tersebut dan menemukan bahwa perusahaan tersebut berkantor pusat di New York.

Jadi Charles dan saya menulis surat kepada mereka dan meminta dialog antara mereka, para pekerjanya, dan para pekerja kementerian tenaga kerja pemerintah. Mereka mengirim orang ke sini dan kami semua berkumpul di gereja untuk bernegosiasi. Akibatnya, mereka mengubah kebijakan mereka.”

Tidak mengherankan jika Misa Minggu yang dipimpin Pastor Tajonera penuh sesak, termasuk di lingkungan Tanzi di Taichung, tempat para jamaah berkumpul di bekas bioskop yang telah diubah fungsinya.

“Misa para migran begitu hidup, penuh warna dan kaya. Gereja lokal diperkaya oleh iman mereka yang hidup dengan baik,” kata Uskup Taichung, Mgr. Martin Su Yao-wen. Jumlah migran diperkirakan akan bertambah, jelasnya, sebagian karena rendahnya angka kelahiran di Taiwan.

“Kami membutuhkan lebih banyak migran untuk merawat para lansia,” kata Uskup Su.

Pastor Tajonera, yang menjabat sebagai Pemimpin Maryknoll untuk wilayah Asia, mengatakan, “Di mana pun Maryknoll bekerja, Gereja diubah oleh para migran, dan kami telah menjadi pionir di tempat-tempat seperti Jepang dan Taiwan dalam memulai pelayanan.”

Ia menambahkan, “Gereja Asia saat ini adalah Gereja para migran.”

Sumber: Maryknoll priest ministers to Filipinos working abroad

 

Jangan lewatkan

Dapatkan info terbaru secara gratis lewat newsletter UCAN Indonesia disini

Podcasts
Donation
© UCAN Indonesia 2023. | Kontak | Tentang | Syarat dan Ketentuan | Privasi