UCAN China ucanews.com
UCAN Indonesia

Gereja bertumbuh meskipun ada tantangan di negara komunis Laos

Nopember 27, 2023

Gereja bertumbuh meskipun ada tantangan di negara komunis Laos

Sebuah kebaktian Kristen diadakan di sebuah gereja di ibu kota Laos, Vientiane, dalam foto ini. (Foto: Radio Free Asia)

 

Pastor Andrew Souksavath Nouane Asa adalah rekan dekat para misionaris dari Serikat Misi Asing (MEP) yang menginjil di Pakse dan wilayah lain di Laos pada tahun-tahun awal agama Katolik.

Pastor Asa membantu para misionaris dengan “menyiapkan makanan untuk mereka dan membantu mereka dalam pelayanan pastoral” dan orang tuanya mengikuti jejaknya.

Hampir satu abad kemudian,  Pastor Asa, 51, kini adalah seorang uskup, melayani lebih dari 20.000 umat Katolik di Vikariat Apostolik Pakse yang meliputi sejumlah provinsi – Attapeu, Champasak, Salavan dan Sekong di Laos selatan.

Paus Fransiskus mengangkatnya sebagai uskup pribumi kedua untuk Vikariat Apostolik Pakse pada 31 Mei 2022.

Ia ditahbiskan menjadi uskup pada 15 Agustus di Gereja Santo Joseph di desa asalnya, Kamphaeng, sekitar 30 kilometer sebelah utara kota Pakse.

Uskup Asa berbicara tentang warisan misionaris dari Gereja kecil di Laos, keyakinan nenek moyangnya, dan pertumbuhan Gereja di negara yang dikuasai komunis tersebut dalam sebuah wawancara dengan Vatican News yang diterbitkan pada Oktober.

“Di Laos, kehidupan kami bersifat misioner setiap hari dan dalam segala keadaan. Sederhana, dengan sumber daya yang sedikit, namun dengan kebahagiaan yang besar menjadi seperti ini,” kata Uskup Asa.

“Dalam hal ini, saya dapat mengatakan kami berada dalam harmoni yang mendalam dan mempraktikkan pesan Paus Fransiskus kepada kami dalam ensikliknya Evangelii Gaudium (Sukacita Injil),” jelasnya.

Agama Katolik di Laos dimulai pada abad ke-16 ketika imam Dominikan asal Portugis, Pastor Gaspar da Cruz, menjadi misionaris Eropa pertama yang menginjakkan kaki di negara tersebut.

Dia diikuti oleh misionaris Jesuit termasuk Pastor Giovanni Maria Leria yang berkunjung dari Tonkin (Vietnam).

Suksesi kekuatan politik, agama dan militer menciptakan masalah serius bagi para Jesuit dan misionaris lainnya sehingga mendorong mereka untuk memikirkan kembali dan menyusun kembali strategi misionaris mereka di Asia Tenggara.

Catatan Gereja mengatakan Gereja di Kerajaan Laos sebagian besar masih terisolasi dan tersembunyi di tengah hubungan buruk kerajaan tersebut dengan Siam (Thailand) dan perang antara negara-negara tetangga.

Pada abad ke-17, para Jesuit yang mengunjungi Laos memutuskan untuk menjalin hubungan dengan Makau, sebuah koloni Portugis.

Raja Laos dilaporkan menyetujui hubungan tersebut dengan harapan mendapatkan pasokan senjata dan barang. Terlepas dari segala upaya, misi Laos ditolak dan ditutup tahun 1650.

Misi Katolik terlahir kembali pada akhir abad ke-19. Tahun 1878, misionaris MEP tiba di Laos dan mendirikan Gereja pribumi.

Para imam MEP mendirikan stasi misi pertama mereka pada 8 Desember 1885, yang secara tradisional diterima sebagai hari berdirinya Gereja Katolik di Laos.

Vikariat Apostolik Laos didirikan tahun 1899. Para misionaris OMI tiba tahun 1935 dan memusatkan pekerjaan misionaris mereka sebagian besar di wilayah suku pegunungan di bagian utara negara tersebut.

Ada sekitar 51.000 umat Katolik di Laos saat ini yang tersebar di empat vikariat apostolik. Kebanyakan umat Katolik adalah etnis Vietnam.

Uskup Asa mengatakan Gereja melanjutkan warisan misionaris seperti pada masa-masa awal. Para imam mengunjungi desa-desa terpencil untuk memberikan pelayanan pastoral kepada keluarga-keluarga Katolik.

“Mereka juga berbicara tentang Yesus kepada orang lain atau mereka yang belum mengenalnya dengan hati yang penuh sukacita.”

Laos, bekas jajahan Prancis, adalah negara dengan populasi sekitar 7,3 juta jiwa. Mereka memang memiliki hubungan diplomatik formal dengan Vatikan. Delegasi apostolik yang berbasis di Thailand mengawasi urusan Gereja Laos.

Salah satu dari sedikit negara komunis yang tersisa di dunia, Laos mengusir semua misionaris dan menutup semua gereja tahun 1976, setahun setelah penggulingan monarki dan pengambilalihan kekuasaan oleh komunis.

Situasi berubah pada Desember 2019 setelah pemerintah Laos mengeluarkan undang-undang yang menjamin kebebasan beragama. Hal ini memungkinkan umat Kristiani untuk menjalankan iman mereka tanpa diganggu, setelah puluhan tahun mengalami penganiayaan.

Namun, undang-undang tersebut jarang dipublikasikan dan praktis tidak diterapkan di wilayah pedalaman di mana umat Kristiani terus menghadapi diskriminasi dari beberapa pejabat provinsi dan penduduk desa Buddha setempat yang memandang agama Kristen sebagai agama asing.

Dia mengatakan ia lahir tahun 1972 dalam “keluarga Katolik taat” yang tinggal di dekat rumah uskup di Pakse merupakan suatu kehormatan besar.

“Kami menghadiri Misa setiap Hari Minggu dan kemudian berbicara tentang Firman Tuhan,” kenang Uskup Asa.

Dia bergabung dengan seminari kecil ketika dia berusia 16 tahun dan melanjutkan studinya di universitas dengan beasiswa pemerintah.

Pastor Pierre Antonio Jean Bach MEP, mantan Vikaris Apostolik Savannakhet, membantunya berangkat ke Kanada, di mana ia akan menyelesaikan “studi imamatnya.”

Di Vancouver, ia belajar filsafat dan teologi dengan dukungan finansial dari komunitas Katolik setempat.

Dia ditahbiskan menjadi imam pada 30 Desember 2006, dan salah satu misi pertamanya adalah melayani 300 keluarga Katolik di Paroki St. Joseph di Kamphaeng “desa tempat keluarga saya dilahirkan.”

Tahun 2006, ketika ia ditahbiskan, hanya ada tiga imam di Vikariat itu dan jumlah umat Katolik sekitar 17.000 orang. Masing-masing imam harus melayani lebih dari 5.000 umat Katolik.

Uskup Asa memiliki 10 stasi misi di bawah kendalinya, beberapa di antaranya sulit diakses, di pegunungan atau di hutan.

“Di beberapa tempat, ada 20 keluarga Katolik, di tempat lain 50 keluarga. Saya selalu berpindah-pindah,” kenangnya.

Saat ini pelayanannya tidak banyak berubah, katanya.

Vikariat Pakse memiliki 64 stasi misi, terkadang hanya berupa kapel kayu, tempat keluarga-keluarga adat “berkumpul untuk berdoa dan mendengarkan Sabda Tuhan, yang seringkali dipimpin oleh seorang katekis.”

Setelah bertahun-tahun melakukan pembatasan, pemerintah Laos memberikan kebebasan beragama, sehingga umat Kristiani dapat menjalankan keyakinan mereka dengan relatif bebas.

“Saat ini kami dapat bergerak dengan bebas, dan kami hanya memerlukan izin khusus untuk pertemuan besar; tidak ada kendala dalam pelayanan sehari-hari,” kata Uskup Asa.

Sumber: Church grows despite challenges in communist Laos

 

Jangan lewatkan

Dapatkan info terbaru secara gratis lewat newsletter UCAN Indonesia disini

Podcasts
Donation
© UCAN Indonesia 2024. | Kontak | Tentang | Syarat dan Ketentuan | Privasi