UCAN China ucanews.com
UCAN Indonesia

Ribuan warga, sebagian besar orang Kristen, meninggalkan kota di Myanmar

Nopember 30, 2023

Ribuan warga, sebagian besar orang Kristen, meninggalkan kota di Myanmar

Dalam foto yang diambil pada 23 November ini, orang-orang beristirahat di sebuah biara yang telah berubah menjadi tempat penampungan sementara bagi para pengungsi internal (IDP) di sebuah desa di kotapraja Pauktaw di Negara Bagian Rakhine, bagian barat Myanmar. (Foto: AFP)

 

Sylvester dan keluarganya tidak punya waktu untuk berpikir sebelum meninggalkan rumah mereka di tengah serangan bom udara dan penembakan artileri tanpa henti di Myanmar bagian timur yang dilanda perang saudara.

Pria berusia 65 tahun itu dengan cepat mengemas beberapa pakaian dan dokumen penting termasuk KTP dan meninggalkan Loikaw bersama istri, putranya, dan ibunya yang berusia 91 tahun dengan mobil pada 14 November.

“Kami menyadari bahwa kami tidak dapat lagi tetap aman, terutama karena kepedulian kami terhadap ibu saya yang sudah lansia,” kata Sylvester, yang hanya memiliki satu nama, kepada UCA News pada 22 November.

Keluarga Sylvester termasuk di antara sekitar 40.000 orang, sebagian besar beragama Kristen, yang dikatakan telah meninggalkan Loikaw, sebuah kota berpenduduk sekitar 51.349 jiwa berdasarkan sensus tahun 2014.

Sejak junta mengambil alih kekuasaan pada Februari 2021, perlawanan bersenjata terus berkembang untuk melawan junta. Junta menargetkan gereja-gereja dan desa-desa Kristen, dan dilaporkan mencurigai tempat-tempat tersebut sebagai tempat persembunyian pasukan pemberontak.

Penembakan tersebut kemudian menghancurkan beberapa gereja di Negara Bagian Kayah dan serangan baru-baru ini juga merusak Katedral Kristus Raja di Loikaw.

Eksodus terbaru ini dimulai ketika pertempuran meningkat antara pasukan junta yang berkuasa dan kelompok pemberontak bersenjata, termasuk Pasukan Pertahanan Kebangsaan Karen, untuk memperebutkan kendali Loikaw, ibu kota Negara Bagian Kayah.

Loikaw, yang menjadi pusat pemerintahan junta di wilayah tersebut, menjadi zona perang ketika junta membalas dengan serangan udara tanpa pandang bulu dan tembakan artileri untuk menghalau pasukan pemberontak, termasuk umat Kristen.

Pertarungan untuk Loikow

Pasukan pemberontak Karen melancarkan operasi dengan nama sandi ‘11.11’ pada 11 November, segera setelah serangan besar-besaran di Negara Bagian Shan oleh aliansi tiga bersaudara – Tentara Pembebasan Nasional Ta’ang, Tentara Arakan, dan Tentara Nasional Demokrat Myanmar. Tentara aliansi – yang meluncurkan kampanye dengan nama sandi “Operasi 1027.”

Keluarga Sylvester sebelumnya telah meninggalkan rumah mereka segera setelah kudeta. Namun mereka kembali setelah dua bulan.

Kali ini, situasinya berbeda karena pertempuran telah mencapai kota mereka.

“Ibu saya ketakutan ketika mengetahui kami harus melarikan diri lagi. Kami menyuruhnya untuk tidak takut dan terus berdoa,” kenang Sylvester.

Keluarga tersebut membutuhkan waktu 10 jam untuk menempuh jarak 181 kilometer untuk mencapai kota Taunggyi di Negara Bagian Shan.

“Saya berharap kami juga bisa kembali ke rumah kali ini,” kata Sylvester.

Sylvester sangat beruntung bisa melarikan diri bersama keluarganya.

Setelah mereka meninggalkan Loikaw, dia mengetahui tentang kematian seorang tetangganya setelah rumahnya terkena peluru artileri. Putra tetangganya juga menderita luka-luka.

Keluarga-keluarga yang hancur

Catherine (nama lengkap dirahasiakan), warga Loikaw lainnya, mengatakan dia memutuskan untuk tetap tinggal tetapi dipaksa untuk pergi oleh putra-putranya yang tinggal di Yangon, kota komersial Myanmar.

“Kami berjumlah 50 orang yang tinggal di sebuah rumah. Kami tidak berani tidur sepanjang malam di tengah serangan udara dan penembakan,” kata ibu dua anak berusia 60 tahun ini kepada UCA News.

Catherine dan tiga kerabatnya meninggalkan kota itu dengan menggunakan mobil pada 16 November, sementara kerabat lainnya naik sepeda motor untuk mencapai tempat yang aman di Negara Bagian Shan.

Sehari kemudian, Catherine berangkat ke Yangon untuk tinggal bersama putra-putranya.
Namun, Uskup Loikaw Mgr. Celso Ba Shwe, beberapa imam dan sekitar 50 pengungsi internal (IDP) terus tinggal di katedral.

“Dua peluru jatuh di Rumah Uskup minggu lalu. Satu menyebabkan kerusakan ringan sementara satu lagi tidak meledak,” kata sumber Gereja yang tidak mau disebutkan namanya.

Sejak serangan dimulai pada 11 November, sekitar 1.300 orang mencari perlindungan di kompleks katedral, kata sumber itu.

Athai, yang hanya memiliki satu nama, mengatakan dia telah berlindung di Katedral Kristus Raja bersama tujuh anggota keluarganya.

“Kami sekarang mempunyai makanan namun mungkin akan sulit bagi kami dalam jangka panjang,” kata ayah empat anak berusia 53 tahun ini kepada UCA News pada 22 November.

‘Tidak ada makanan, tidak ada tempat berlindung’

Para relawan membantu mengevakuasi orang-orang dari kompleks katedral “kelompok demi kelompok dengan bantuan organisasi masyarakat sipil lainnya… ke paroki terdekat yang paling aman” di Keuskupan Pekhon di Negara Bagian Shan, kata sumber itu.

Pejabat Gereja khawatir dengan kemungkinan tentara junta mengambil alih kompleks gereja, tambah mereka.

“Kami tidak ingin penempatan pasukan di dalam gereja Katolik dan bangunan keagamaan lainnya di Keuskupan Loikaw karena alasan apa pun,” kata Uskup Shwe melalui pesan singkat di Facebook pada 13 November.

Kelompok-kelompok bantuan mengatakan Negara Bagian Kayah yang mayoritas penduduknya beragama Kristen memiliki sekitar 250.000 pengungsi yang berlindung di 200 kamp. Sekitar 80.000 di antara mereka ditempatkan di kamp-kamp yang dikelola Gereja.

Umat Kristen berjumlah 46 persen dari 350.000 penduduk negara bagian itu. Sekitar 90.000 di antaranya beragama Katolik.

Lynn, seorang pekerja sosial Gereja dari Keuskupan Pekhon, membenarkan bahwa banyak warga Loikaw berlindung di dalam gereja dan desa-desa.

“Sekitar 30.000 orang saat ini mengungsi di Pekhon dan sangat membutuhkan makanan, tempat berteduh, dan pakaian hangat seiring dimulainya musim dingin,” katanya.

Paroki-paroki yang ditinggalkan

Pasukan junta berusaha keras menghentikan warga yang melarikan diri dari Loikaw dengan melakukan blokade jalan.

Antara 11 dan 19 November, setidaknya 68 warga sipil, termasuk 10 anak-anak dan dua biksu Buddha, tewas dalam serangan udara di Kota Loikaw dan Kota Pekhon, menurut Karenni Humanitarian Aid Initiative, sebuah organisasi nirlaba yang berbasis di Negara Bagian Kayah, berbatasan dengan Thailand.

Hampir 26 dari 41 paroki di Keuskupan Loikaw telah ditinggalkan.

Para imam, biarawati dan sukarelawan di paroki-paroki di tempat-tempat seperti kota Demos dan Phruso, yang terhindar dari serangan militer, berusaha membantu para pengungsi.

PBB mengatakan eskalasi yang terjadi saat ini adalah “yang terbesar dalam skala dan paling luas secara geografis sejak pengambilalihan militer pada awal tahun 2021.”

Sumber: Thousands mostly Christians flee besieged Myanmar town

 

Jangan lewatkan

Dapatkan info terbaru secara gratis lewat newsletter UCAN Indonesia disini

Podcasts
Donation
© UCAN Indonesia 2024. | Kontak | Tentang | Syarat dan Ketentuan | Privasi